Easygroup versus EasyOto

 in Ondernemingsrecht

Easygroup (eiseres) voert een onderneming welke zich bezighoudt met de huur en verhuur van voertuigen. Easygroup is houdster van het Benelux woord/beeldmerk “Easy” en het Gemeenschapswoordmerk “easyCar”. Daarnaast is zij houdster van een aantal andere Benelux- en Gemeenschapswoord/beeldmerken die de tekens “easycar” gemeen hebben en van merken die de tekens “easy” gemeen hebben. De tekens zijn telkens geschreven in witte letters van het lettertype Cooper Black op een oranje-rode achtergrond.

Groot Bentveld Beheer B.V. (gedaagde) is houdster van de domeinnamen easyoto.eu, easyoto.com, easyoto.info, easyoto.de, easyoto.co.uk, easy-oto.nl, easy-oto.eu, easyoto.com, easy-oto.info, easy-oto.de en easy-oto.co.uk. Deze domeinnamen verwijzen naar een Nederlandstalige website van gedaagde. Op de website worden de tekens “EasyOto” gebruikt. EasyOto hanteert ook een nieuw logo.

Eiseres stelt zich bij de Voorzieningenrechter te ’s-Gravenhage op het standpunt dat gedaagde door onder meer het gebruik van de domeinnamen, het oude logo en het nieuwe logo inbreuk maakt op haar merkrechten en haar beschermde huisstijl. Eiseres baseert haar stellingen op de artikelen uit het BVIE evenals de Gemeenschapsmerkverordening.

De Voorzieningenrechter onderzoekt of het merk en het door EasyOto gebruikte teken, globaal beoordeeld naar de totaalindruk die beide maken, auditief, visueel of begripsmatig zodanige gelijkenis vertonen, dat daardoor de mogelijkheid bestaat dat bij het in aanmerking komende publiek verwarring wordt gewekt tussen merk en teken (directe verwarring) dan wel de indruk wordt gewekt dat enig verband bestaat tussen de rechthebbende op het merk en teken (indirecte verwarring).

Visueel en auditief bestaat tussen merk “easyCar’en “EasyOto” (vrijwel) volledige overeenstemming voor wat betreft de letters “easy”. Het onderscheidend vermogen van deze tekens is echter gering te achten omdat het in vele combinaties wordt gebruikt om waren of diensten aan te prijzen. De letters “Car” en “Oto” zijn visueel en auditief verschillend. Aldus zijn merk en teken voldoende verschillend om verwarring te voorkomen.

Ten aanzien van het begripsmatige aspect komt de Voorzieningenrechter tot een andere conclusie. Voor het publiek zal zowel ”easyCar” als “EasyOto”verwijzen naar een auto die easy, gemakkelijk is. Door deze begripsmatige overeenstemming zal alsnog verwarring als hiervoor bedoeld kunnen ontstaan, te meer nu de diensten waarvoor het Gemeenschapsmerk easyCar is ingeschreven en de diensten ter onderscheiding waarvan EasyOto het teken “EasyOto” gebruikt dezelfde zijn. Verwarring wordt verder in de hand gewerkt doordat zowel Easygroup als EasyOto hun diensten hoofdzakelijk op internet aanbieden. Daarom wordt ook geoordeeld dat het gebruik van het teken “EasyOto” inbreuk maakt op het Gemeenschapsmerk easyCar. Dat geldt ook voor het nieuwe logo omdat daarvan het woord “EasyOto” deel uitmaakt en hetgeen aan de tekst en aan figuratieve elementen is toegevoegd de hiervoor bedoelde mogelijkheid van verwarring niet wegneemt. EasyOto maakt daardoor inbreuk op het Gemeenschapsmerk easyCar, in het bijzonder het gebruik van het teken “EasyOto”. EasyOto wordt veroordeeld tot het overdragen van voormelde domeinnamen aan Easygroup.

Recent Posts
  • 26 april 2018

    Moet aanzeggen nu wél of niet schriftelijk?

    Marion Hagenaars
    Het lijkt zo eenvoudig: de werkgever informeert de werknemer schriftelijk uiterlijk een maand voordat een arbeidsovereenkomst voor bepaalde tijd van rechtswege eindigt over het al dan niet voortzetten van de arbeidsovereenkomst. Doet hij dit niet, dan is hij aan de werknemer een vergoeding verschuldigd. Waarom ontstaat er dan toch zo vaak discussie tussen werkgever en
    Lees verder
  • 19 maart 2018

    Wie bepaalt noodzaak en inhoud verbetertraject: werkgever of medewerker?

    Marion Hagenaars
    Voor de HR-professional een bekend verschijnsel: disfunctioneren. Met de aantrekkende arbeidsmarkt waardoor het vinden van geschikte kandidaten een uitdaging is, is de disfunctionerende medewerker voor de HR-professional een belangrijk agendapunt. Dit geldt zeker binnen de IT-branche. Maar wie bepaalt of een verbetertraject noodzakelijk is? En waar moet een goed verbetertraject aan voldoen?
    Lees verder
  • 13 maart 2018

    De HR professional en privacy – Deel VII: persoonsgegevens delen met derden

    Marion Hagenaars
    Evelien van den Berg
    Personeelsgegevens die u als werkgever verkregen heeft, mag u niet zomaar doorgeven aan personen of instanties buiten uw organisatie. Denk daarbij bijvoorbeeld aan de Belastingdienst, het UWV, het pensioenfonds of uw advocaat. Verstrekken van personeelsgegevens aan derden Als werkgever verwerkt u persoonsgegevens en daarop is de AVG van toepassing. U bent dan verwerkingsverantwoordelijke en dat
    Lees verder

Plaats een reactie