Easygroup versus EasyOto

 in Ondernemingsrecht

Easygroup (eiseres) voert een onderneming welke zich bezighoudt met de huur en verhuur van voertuigen. Easygroup is houdster van het Benelux woord/beeldmerk “Easy” en het Gemeenschapswoordmerk “easyCar”. Daarnaast is zij houdster van een aantal andere Benelux- en Gemeenschapswoord/beeldmerken die de tekens “easycar” gemeen hebben en van merken die de tekens “easy” gemeen hebben. De tekens zijn telkens geschreven in witte letters van het lettertype Cooper Black op een oranje-rode achtergrond.

Groot Bentveld Beheer B.V. (gedaagde) is houdster van de domeinnamen easyoto.eu, easyoto.com, easyoto.info, easyoto.de, easyoto.co.uk, easy-oto.nl, easy-oto.eu, easyoto.com, easy-oto.info, easy-oto.de en easy-oto.co.uk. Deze domeinnamen verwijzen naar een Nederlandstalige website van gedaagde. Op de website worden de tekens “EasyOto” gebruikt. EasyOto hanteert ook een nieuw logo.

Eiseres stelt zich bij de Voorzieningenrechter te ’s-Gravenhage op het standpunt dat gedaagde door onder meer het gebruik van de domeinnamen, het oude logo en het nieuwe logo inbreuk maakt op haar merkrechten en haar beschermde huisstijl. Eiseres baseert haar stellingen op de artikelen uit het BVIE evenals de Gemeenschapsmerkverordening.

De Voorzieningenrechter onderzoekt of het merk en het door EasyOto gebruikte teken, globaal beoordeeld naar de totaalindruk die beide maken, auditief, visueel of begripsmatig zodanige gelijkenis vertonen, dat daardoor de mogelijkheid bestaat dat bij het in aanmerking komende publiek verwarring wordt gewekt tussen merk en teken (directe verwarring) dan wel de indruk wordt gewekt dat enig verband bestaat tussen de rechthebbende op het merk en teken (indirecte verwarring).

Visueel en auditief bestaat tussen merk “easyCar’en “EasyOto” (vrijwel) volledige overeenstemming voor wat betreft de letters “easy”. Het onderscheidend vermogen van deze tekens is echter gering te achten omdat het in vele combinaties wordt gebruikt om waren of diensten aan te prijzen. De letters “Car” en “Oto” zijn visueel en auditief verschillend. Aldus zijn merk en teken voldoende verschillend om verwarring te voorkomen.

Ten aanzien van het begripsmatige aspect komt de Voorzieningenrechter tot een andere conclusie. Voor het publiek zal zowel ”easyCar” als “EasyOto”verwijzen naar een auto die easy, gemakkelijk is. Door deze begripsmatige overeenstemming zal alsnog verwarring als hiervoor bedoeld kunnen ontstaan, te meer nu de diensten waarvoor het Gemeenschapsmerk easyCar is ingeschreven en de diensten ter onderscheiding waarvan EasyOto het teken “EasyOto” gebruikt dezelfde zijn. Verwarring wordt verder in de hand gewerkt doordat zowel Easygroup als EasyOto hun diensten hoofdzakelijk op internet aanbieden. Daarom wordt ook geoordeeld dat het gebruik van het teken “EasyOto” inbreuk maakt op het Gemeenschapsmerk easyCar. Dat geldt ook voor het nieuwe logo omdat daarvan het woord “EasyOto” deel uitmaakt en hetgeen aan de tekst en aan figuratieve elementen is toegevoegd de hiervoor bedoelde mogelijkheid van verwarring niet wegneemt. EasyOto maakt daardoor inbreuk op het Gemeenschapsmerk easyCar, in het bijzonder het gebruik van het teken “EasyOto”. EasyOto wordt veroordeeld tot het overdragen van voormelde domeinnamen aan Easygroup.

Recent Posts
  • 7 juni 2018

    IT-ondernemingen wees zuinig op je personeel

    Marion Hagenaars
    Terugkerend nieuws: gebrek aan IT-ers. Dit gebrek aan IT-ers is een groot obstakel voor innovatie. Het plan om de fiscale regeling voor buitenlandse werknemers (de zogenaamde “30%-regeling”) van 8 naar 5 jaar te verkorten per 1 januari a.s. helpt IT-ondernemingen hierbij niet. Niet alleen het werven, maar ook het behouden van IT-ers is daarom steeds
    Lees verder
  • 1 juni 2018

    C&S wint de eerste prijs met het beste en leukste stageverslag!

    Hanneke Slager
    Ter gelegenheid van de officiële uitreiking van de stageverklaring van onze collega Pim Hesselink op 31 mei 2018 heeft de deken van Noord-Holland het stageverslag van C&S voor de lichting 2014/2015, als beste en meest originele beloond met de 1e prijs! Nadat we bij vorige uitreiking 2e zijn geworden gaan we er natuurlijk voor zorgen
    Lees verder
  • 1 juni 2018

    SGOA start met ‘Privacy & Security kamer’

    Hanneke Slager
    SGOA, sinds 1989 het onafhankelijke instituut voor geschiloplossing in de informatiemaatschappij, is een Privacy & Security kamer gestart. Als voorzitter van SGOA Nederland ben ik trots op dit initiatief en op de privacy specialisten die beschikbaar zijn voor het behandelen van privacy en security geschillen. Want dat die geschillen gaan ontstaan, is net zo zeker
    Lees verder

Plaats een reactie