HollandCar B.V. versus RW Beheer B.V.

 in Ondernemingsrecht

Inzet van onderhavig geschil betreft het gebruik van een handelsnaam van de concurrent.

HollandCar is in juli 2002 opgericht. Haar bedrijfsactiviteiten bestaan onder meer uit import en export van en bemiddeling en handel in auto’s. Sinds 2003 zijn in het handelsregister als handelsnamen ingeschreven haar statutaire naam en de handelsnamen Associated Dealers of Europe en Eurocars4u. Branchegenoot RW Beheer is opgericht in februari 2006. Ook zij houdt zich bezig met import en export van auto’s. Daarbij gebruikt zij de handelsnaam HollandCars. Beide ondernemingen zijn gevestigd te Leiderdorp. HollandCar is actief in Engeland en Duitsland onder de handelsnaam Associated Dealers of Europe en in Frankrijk onder haar statutaire naam. RW Beheer richt zich op verkoop in Engeland en Duitsland. Een opmerkelijk detail is dat bestuurders van beide partijen tot februari 2006 aandeelhouder zijn geweest in HollandCar. De bestuurder van RW Beheer heeft op die datum zijn aandelen in HollandCar overgedragen aan de andere aandeelhouders.

HollandCar vordert in kort geding op grond van artikel 5 Handelsnaamwet RW Beheer te verbieden de handelsnaam HollandCars te gebruiken. RW Beheer bestrijdt allereerst dat HollandCar de handelsnaam HollandCar in het verleden heeft gebruikt ter aanduiding van haar onderneming. HollandCar zou slechts de handelsnamen Associated Dealers of Europe en Channel4Cars gebruiken. Op de websites van HollandCar www.adoe.nl en www.adoe.org komt de handelsnaam HollandCar niet voor. HollandCar gebruikt deze wel voor de Franstalige website www.HollandCar.com. Deze website bestaat echter sinds maart 2006 en zou aldus jonger zijn, dan de handelsnaam van RW Beheer. HollandCar voert gemotiveerd aan dat zij vóór februari 2006 in haar contacten met derden de handelsnaam, gelijk aan haar statutaire naam, ter aanduiding van haar onderneming heeft gebruikt. Zowel in contact met klanten als op de websites van HollandCar.

Ten tweede voert RW Beheer aan, dat de door HollandCar gebruikte naam onderscheidend vermogen mist. De Voorzieningenrechter deelt deze mening niet. De handelsnaam HollandCar wordt daarom niet als uitsluitend beschrijvend geoordeeld. RW Beheer kan het gebruik daarom niet worden verboden.

Aansluitend voert RW Beheer aan, dat er tussen de ondernemingen geen verwarring te duchten is, omdat RW Beheer uitsluitend actief is op de Engelse en Duitse markt en HollandCar op die markten alleen onder de handelsnaam Associated Dealers of Europe bekend is. De Voorzieningenrechter kan dit standpunt echter niet delen. Klanten in Engeland en Duitsland worden op de website aanvankelijk niet geconfronteerd met de handelsnaam HollandCar, maar omdat de handelsnaam gelijk is aan de statutaire naam ligt voor de hand dat bij latere contacten zij alsnog met de naam bekend raken. Gegeven dat de handelsnaam van RW Beheer vrijwel gelijkluidend is aan die van HollandCar, dat de ondernemingen zich met gelijke activiteiten bezighouden en feitelijk gevestigd zijn in dezelfde plaats, bestaat wel degelijk kans op verwarring in de zin van artikel 5 Handelsnaamwet. Die verwarring kan bovendien ontstaan bij bedrijven en instellingen waarmee HollandCar in Nederland te maken heeft.

Recent Posts

Plaats een reactie