Censuur of het recht om niet gevonden te worden?

 in IT-recht

In een baanbrekend arrest heeft het Europese Hof van Justitie op 13 mei 2014 geoordeeld dat zoekmachines verplicht gesteld kunnen worden om de koppeling tussen persoonsgegevens en zoekresultaten te verwijderen. In de zaak ging het om het volgende.

De Spaanse eiser werd in 1998 genoemd in een dagblad met betrekking tot een beslag ter terugvordering van zijn schulden. Bij het googelen van zijn eigen naam trof de eiser het artikel twaalf jaar later aan in de zoekresultaten. Omdat het beslag al jaren geleden volledig was afgehandeld en de vermelding ‘elke relevantie had verloren’ eiste hij dat de krant zijn persoonsgegevens zou verwijderen en dat de verwijzing naar de krantenpagina niet meer in de zoekresultaten van Google zou verschijnen.

Het Hof stelt hierop dat Google persoonsgegevens verzamelt, (tijdelijke) opslaat, ordent en toegankelijk maakt op zijn servers en daarom moet voldoen aan de eisen die gesteld worden aan verwerkers van persoonsgegevens. Het maakt hierbij niet uit dat de informatie al gepubliceerd is en Google hierin geen wijzigingen aanbrengt; voldoende is dat de data gegevens bevat over identificeerbare personen. De rol van de populaire zoekmachine moet hierbij niet onderschat worden. Zo stelt het Hof dat Google ‘een beslissende rol speelt bij de wereldwijde verspreiding van deze gegevens, doordat zij deze toegankelijk maakt voor elke internetgebruiker die op de naam van betrokkene zoekt’.

Vervolgens concludeert het Europese Hof van Justitie dat het bovenstaande met zich meebrengt dat een belangenafweging gemaakt moet worden tussen het privacybelang van de betrokkene, het economisch belang van Google en het algemene belang op vrijheid van informatie. Bij deze belangenafweging spelen onder andere de rol die de persoon in het openbare leven speelt en de actualiteit van de gegevens een rol. Ook indien de publicatie rechtmatig is blijft de zoekmachine verantwoordelijk voor het maken van deze belangenafweging. Het Hof stelt hierna dat er “in casu geen bijzondere redenen lijken te zijn ter rechtvaardiging van een overwegend belang voor het publiek om, in het kader van een dergelijke zoekopdracht, toegang te krijgen tot deze informatie”, waardoor de eiser in bovenstaand geval mag verlangen dat de koppeling tussen zijn naam en het artikel wordt verwijderd uit de zoekresultaten.

De uitspraak heeft mogelijk vergaande gevolgen. Google ontving direct na het vonnis tientallen verzoeken om informatie te verwijderen uit de zoekresultaten. In het Verenigd Koninkrijk betrof meer dan de helft van het aantal verzoeken personen met een strafrechtelijk verleden. Ook zijn verzoeken bekend van artsen en webwinkels die geen negatieve recensies terug willen zien in de zoekresultaten. Het is onbekend hoe Google om zal gaan met deze verzoeken en of het überhaupt praktisch haalbaar zal zijn om koppelingen te verwijderen uit de zoekresultaten. De vraag hoe deze belangenafweging exact ingevuld zal moeten worden, wordt ongetwijfeld binnenkort vervolgd.

Recent Posts
  • 13 december 2017

    e-Privacy Verordening: wat verandert er?

    Bob Cordemeyer
    10 januari 2017 publiceerde de Europese Commissie het voorstel voor een herziening van de bestaande e-Privacyrichtlijn (Richtlijn 2002/58/EG). Met de invoering van de Algemene Verordening Persoonsgegevens (Verordening (EU) 2016/679), die 25 mei 2018 in werking treedt, wordt hiermee een belangrijke stap gezet voor de hervorming en uniformiteit van de regelgeving voor gegevensbescherming. Het streven van
    Lees verder
  • 14 december 2017

    Wijzigingen 2018 & het regeerakkoord voor HR

    Marion Hagenaars
    Nieuwe uitdagingen voor HR in 2018. Ook in 2018 krijgt HR weer te maken met nieuwe wet-en regelgeving. Via deze blog informeren we je over de belangrijkste wijzigingen. 2018 De volgende wijzigingen voor 2018 zijn voor HR van belang: Transitievergoeding De transitievergoeding bedraagt in 2018 maximaal € 79.000,- bruto of – indien hoger – een
    Lees verder
  • 29 november 2017

    Ondernemingsraden let op met privacy!

    Marion Hagenaars
    Ondernemingsraden vervullen een belangrijke rol met betrekking tot privacy. Elk besluit tot het vaststellen, wijzigen of intrekken van een regeling omtrent het verwerken en/of beschermen van persoonsgegevens is namelijk instemmingsplichtig. Dit betekent dat de ondernemer om een dergelijk besluit te kunnen nemen óf instemming nodig heeft van de ondernemingsraad óf vervangende instemming van de kantonrechter.
    Lees verder

Plaats een reactie