Uitleg 403-verklaring

 in Ondernemingsrecht

Een 403-verklaring kent twee aspecten: één die verband houdt met de mogelijkheid voor groepsvennootschappen vrijstelling te verkrijgen voor de inrichting en publicatievereisten van de eigen jaarrekening, en één die verband houdt met de mogelijkheid dat schuldeisers de moedervennootschap aanspreken voor schulden van de dochtervennootschap. De wet stelt eisen waaraan de 403-verklaring moet voldoen, wil van de vrijstelling gebruik gemaakt kunnen worden.

Voor crediteuren is van belang de inhoud van de 403-verklaring en niet zozeer of de verklaring al dan niet voldoet aan de wettelijke vereisten voor de vrijstelling. Het is dus ook mogelijk dat de inhoud van een 403-verklaring geen toegang biedt tot de vrijstelling omdat niet wordt voldaan aan de wettelijke vereisten daarvoor maar dat de verklaring desondanks wel door schuldeisers kan worden ingeroepen jegens de moedervennootschap indien de dochtervennootschap haar schulden niet voldoet.

In een zaak die voorlag bij het Hof te Den Bosch (13 oktober 2009, JOR 2010, 147), sprak een crediteur van de dochtervennootschap, het moederconcern aan omdat deze een 403-verklaring verklaring had afgegeven. In deze verklaring stelde de moeder zich hoofdelijk aansprakelijk voor schulden van de dochter voortvloeiende uit rechtshandelingen aangegaan met ingang van 13 november 2001. Voor deze datum gesloten overeenkomsten, vielen daarmee buiten de hoofdelijke aansprakelijkheidstelling. En daarmee ving ook de crediteur bot: de overeenkomst die niet werd nagekomen door de dochtervennootschap dateerde van 14 augustus 2001, zodat de moedervennootschap niet aansprakelijk gehouden kon worden voor de schulden van de dochter.

De schuldeiser probeerde in de zaak bij het Hof aan te tonen dat partijen bedoeld zouden hebben dat de schuld die voortvloeide uit de overeenkomst onder de werking van de 403-verklaring te laten vallen. De Hof laat echter geen ruimte voor partijbedoelingen: een 403-verklaring wordt grammaticaal uitgelegd. Enkel de bewoordingen van de verklaring zijn beslissend en niet wat partijen al dan niet beoogd of bedoeld hadden.

Wel laat het Hof de schuldeiser toe in het leveren van bewijs voor haar stelling dat partijen bedoeld zouden hebben de moedervennootschap hoofdelijk aansprakelijk te laten stellen voor schulden van de dochtervennootschap en dat partijen meenden dat dit bereikt kon worden met het afgeven door de moedervennootschap van de 403-verklaring. Deze hoofdelijke aansprakelijkheid zou in dat geval niet voortkomen uit de 403-verklaring, maar uit een afspraak tussen partijen waarmee zij beoogden dat de moedervennootschap zich hoofdelijk aansprakelijk zou stellen voor schulden van de dochter jegens deze schuldeiser. De moedervennootschap gaat voorlopig nog niet vrij uit…
wordt vervolgd.

Recente berichten
  • 14 september 2022

    Krappe arbeidsmarkt? Wees scherp op uw concurrentiebeding!

    Mirjam Scheper
    In de huidige krappe arbeidsmarkt wordt een concurrentiebeding steeds breder ingezet, veelal in de vorm van een standaardclausule. In de praktijk zie ik dat gebruik van een concurrentiebeding – mede hierdoor – vaak zijn doel voorbij schiet. Dat kan leiden tot onnodige discussies, procedures en kosten.
    Lees verder
  • 14 september 2022

    Actualiteiten arbeidsrecht voor HR-professionals en bedrijfsjuristen donderdag 3 november 2022

    Marion Hagenaars
    Mirjam Scheper
    Krapte op de arbeidsmarkt, Wet transparante en voorspelbare arbeidsvoorwaarden, hybride werken. De arbeidsmarkt is volop in beweging. Wat zijn de gevolgen? Hoe beweegt de arbeidsmarkt zich en hoe beweegt u daarin mee als HR-professional of bedrijfsjurist? Blijf aangehaakt bij het dynamische rechtsgebied dat het arbeidsrecht nu eenmaal is!
    Lees verder
  • 4 juli 2022

    Wet transparante en voorspelbare arbeidsvoorwaarden

    Mirjam Scheper
    De Eerste Kamer heeft op 21 juni 2022 het wetsvoorstel Wet transparante en voorspelbare arbeidsvoorwaarden aanvaard. Het wetsvoorstel implementeert de gelijknamige EU-richtlijn en treedt 1 augustus 2022 in werking. De richtlijn heeft als doel de inhoud van het werk vooraf transparanter en beter voorspelbaar te maken. De belangrijkste wijzigingen – die ik hieronder op hoofdlijnen
    Lees verder

Plaats een reactie

Top