Erfgenamen hebben geen recht op de ontbindingsvergoeding

 in Arbeidsrecht

Recentelijk heeft het hof Arnhem-Leeuwarden beslist dat de erfgenamen van een overleden werknemer geen aanspraak maakten op de met de werknemer overeengekomen ontbindingsvergoeding. Dit arrest wijkt af van eerdere rechtspraak.

Feiten

Werknemer en werkgever zijn medio 2009 overeengekomen dat de arbeidsovereenkomst tussen partijen met ingang van 1 april 2010 zou worden ontbonden, onder toekenning van een vergoeding van € 65.952,- bruto. De arbeidsovereenkomst diende te worden beëindigd middels een formele ontbindingsprocedure. Werkgever heeft de onderliggende afspraken vastgelegd in een vaststellingsovereenkomst, die vervolgens niet door werknemer is ondertekend. Vanwege de geldende opzegtermijn van zes maanden diende de ontbinding uiterlijk op 31 augustus 2009 te worden uitgesproken. Dit heeft ook plaatsgevonden, waarbij de kantonrechter de arbeidsovereenkomst als verzocht per 1 april 2010 heeft ontbonden onder toekenning van een vergoeding ten titel van suppletie op een eventuele uitkering, dan wel een elders te verdienen lager salaris. Op 30 december 2009 is werknemer overleden. Zijn erfgenamen hebben vervolgens aanspraak gemaakt op de ontbindingsvergoeding. Werkgever weigerde de vergoeding uit te betalen en stelde zich op het standpunt dat de arbeidsovereenkomst van rechtswege was geëindigd op 30 december 2009 vanwege het overlijden van de werknemer, zodat niet meer tot ontbinding per 1 april 2010 en de daarbij behorende vergoeding kon worden toegekomen. Werkgever heeft de erfgenamen wel conform de geldende CAO drie bruto maandsalarissen uitbetaald, alsmede de openstaande vakantiedagen.

Beoordeling

De kantonrechter heeft – kort gezegd – bepaald dat werkgever gehouden was tot betaling van de vergoeding aan de erfgenamen, zoals toegewezen in de ontbindingsbeschikking van 31 augustus 2009. In hoger beroep heeft het hof deze beslissing vernietigd. Allereerst heeft het hof onderzocht wat partijen voor ogen stond bij de afspraken rondom de beëindiging van het dienstverband. Het hof heeft geconstateerd dat partijen uitvoering hebben gegeven aan de afspraken, nu partijen op basis daarvan de kantonrechter hebben verzocht de arbeidsovereenkomst per 1 april 2010 te ontbinden. Het hof heeft daarbij overwogen dat de uitbetaling van de toegewezen vergoeding onlosmakelijk was verbonden met de ontbinding. De vergoeding diende te worden betaald op het moment van eindigen van de arbeidsovereenkomst. Niet eerder. Tot 1 april 2010 duurde de arbeidsovereenkomst voort en deze is geëindigd met het onverwachte overlijden van werknemer. Het hof heeft hieruit geconcludeerd dat er “logischerwijze geen sprake meer (kan) zijn van ontbinding van de arbeidsovereenkomst” en er dus geen plaats meer was voor de toekenning van de ontbindingsvergoeding aan de erfgenamen. Het beroep van de erfgenamen op de redelijkheid en billijkheid en de verplichting van werkgever om zich als een goed werkgever te gedragen, heeft het hof – helaas zonder nadere toelichting – afgewezen. De erfgenamen kregen dus nul op het rekest.

Nieuwe richting?

De vraag is of het hof hiermee een nieuwe richting is ingeslagen. Zoals gezegd is in eerdere rechtspraak anders beslist. Daar werden de erfgenamen wel in het gelijk gesteld en liet het overlijden van de werknemer vóór de ontbindingsdatum van de arbeidsovereenkomst de verplichting tot betaling van de vergoeding onverlet.

Recente berichten
  • 27 mei 2020

    NOW 2.0

    Marion Hagenaars
    Woensdag 20 mei jl. is de verlenging van de NOW aangekondigd (NOW 2.0). De looptijd is van juli tot en met december 2020. De nieuwe voorwaarden worden nog nader uitgewerkt, maar de hoofdlijnen zijn bekend.
    Lees verder
  • 15 april 2020

    7 tips voor IT-leveranciers bij aanbestedingen tijdens corona

    Wouter Huisman
    Alweer anderhalve maand geleden werd de eerste Nederlandse coronapatiënt vastgesteld. Inmiddels zijn we weer wat verder. Het coronavirus begint langzaam onderdeel te worden van het dagelijks leven en iedereen bereidt zich voor op de ‘1,5 meter-samenleving’. Zo ook in Aanbestedingsland.
    Lees verder
  • 9 april 2020

    Kies voor mediation of arbitrage als snelle oplossing voor geschillen en incasso’s

    Bob Cordemeyer
    In dit ingrijpende “Corona tijdperk” is de gewone rechter veel minder toegankelijk; civiele en arbeidszaken worden met veel vertraging behandeld. Wanneer de rechterlijke macht over een poos weer “up to speed” is, zal er een bulk aan zaken liggen die eerst weggewerkt moet worden. Een extra goede reden om te kijken naar snelle alternatieven zoals
    Lees verder

Plaats een reactie

Top