Erfgenamen hebben geen recht op de ontbindingsvergoeding

 in Arbeidsrecht

Recentelijk heeft het hof Arnhem-Leeuwarden beslist dat de erfgenamen van een overleden werknemer geen aanspraak maakten op de met de werknemer overeengekomen ontbindingsvergoeding. Dit arrest wijkt af van eerdere rechtspraak.

Feiten

Werknemer en werkgever zijn medio 2009 overeengekomen dat de arbeidsovereenkomst tussen partijen met ingang van 1 april 2010 zou worden ontbonden, onder toekenning van een vergoeding van € 65.952,- bruto. De arbeidsovereenkomst diende te worden beëindigd middels een formele ontbindingsprocedure. Werkgever heeft de onderliggende afspraken vastgelegd in een vaststellingsovereenkomst, die vervolgens niet door werknemer is ondertekend. Vanwege de geldende opzegtermijn van zes maanden diende de ontbinding uiterlijk op 31 augustus 2009 te worden uitgesproken. Dit heeft ook plaatsgevonden, waarbij de kantonrechter de arbeidsovereenkomst als verzocht per 1 april 2010 heeft ontbonden onder toekenning van een vergoeding ten titel van suppletie op een eventuele uitkering, dan wel een elders te verdienen lager salaris. Op 30 december 2009 is werknemer overleden. Zijn erfgenamen hebben vervolgens aanspraak gemaakt op de ontbindingsvergoeding. Werkgever weigerde de vergoeding uit te betalen en stelde zich op het standpunt dat de arbeidsovereenkomst van rechtswege was geëindigd op 30 december 2009 vanwege het overlijden van de werknemer, zodat niet meer tot ontbinding per 1 april 2010 en de daarbij behorende vergoeding kon worden toegekomen. Werkgever heeft de erfgenamen wel conform de geldende CAO drie bruto maandsalarissen uitbetaald, alsmede de openstaande vakantiedagen.

Beoordeling

De kantonrechter heeft – kort gezegd – bepaald dat werkgever gehouden was tot betaling van de vergoeding aan de erfgenamen, zoals toegewezen in de ontbindingsbeschikking van 31 augustus 2009. In hoger beroep heeft het hof deze beslissing vernietigd. Allereerst heeft het hof onderzocht wat partijen voor ogen stond bij de afspraken rondom de beëindiging van het dienstverband. Het hof heeft geconstateerd dat partijen uitvoering hebben gegeven aan de afspraken, nu partijen op basis daarvan de kantonrechter hebben verzocht de arbeidsovereenkomst per 1 april 2010 te ontbinden. Het hof heeft daarbij overwogen dat de uitbetaling van de toegewezen vergoeding onlosmakelijk was verbonden met de ontbinding. De vergoeding diende te worden betaald op het moment van eindigen van de arbeidsovereenkomst. Niet eerder. Tot 1 april 2010 duurde de arbeidsovereenkomst voort en deze is geëindigd met het onverwachte overlijden van werknemer. Het hof heeft hieruit geconcludeerd dat er “logischerwijze geen sprake meer (kan) zijn van ontbinding van de arbeidsovereenkomst” en er dus geen plaats meer was voor de toekenning van de ontbindingsvergoeding aan de erfgenamen. Het beroep van de erfgenamen op de redelijkheid en billijkheid en de verplichting van werkgever om zich als een goed werkgever te gedragen, heeft het hof – helaas zonder nadere toelichting – afgewezen. De erfgenamen kregen dus nul op het rekest.

Nieuwe richting?

De vraag is of het hof hiermee een nieuwe richting is ingeslagen. Zoals gezegd is in eerdere rechtspraak anders beslist. Daar werden de erfgenamen wel in het gelijk gesteld en liet het overlijden van de werknemer vóór de ontbindingsdatum van de arbeidsovereenkomst de verplichting tot betaling van de vergoeding onverlet.

Recente berichten
  • 22 augustus 2018

    Vakantiedagen = groot risico op loonvordering

    Marion Hagenaars
    Werkgevers staan er vaak niet of onvoldoende bij stil: de waarde van een vakantiedag. Dit kan leiden tot aanzienlijke loonvorderingen, met terugwerkende kracht.
    Lees verder
  • 7 juni 2018

    IT-ondernemingen wees zuinig op je personeel

    Marion Hagenaars
    Terugkerend nieuws: gebrek aan IT-ers. Dit gebrek aan IT-ers is een groot obstakel voor innovatie. Het plan om de fiscale regeling voor buitenlandse werknemers (de zogenaamde “30%-regeling”) van 8 naar 5 jaar te verkorten per 1 januari a.s. helpt IT-ondernemingen hierbij niet. Niet alleen het werven, maar ook het behouden van IT-ers is daarom steeds
    Lees verder
  • 1 juni 2018

    C&S wint de eerste prijs met het beste en leukste stageverslag!

    Hanneke Slager
    Ter gelegenheid van de officiële uitreiking van de stageverklaring van onze collega Pim Hesselink op 31 mei 2018 heeft de deken van Noord-Holland het stageverslag van C&S voor de lichting 2014/2015, als beste en meest originele beloond met de 1e prijs! Nadat we bij vorige uitreiking 2e zijn geworden gaan we er natuurlijk voor zorgen
    Lees verder

Plaats een reactie

Top