Erfgenamen hebben geen recht op de ontbindingsvergoeding

 in Arbeidsrecht

Recentelijk heeft het hof Arnhem-Leeuwarden beslist dat de erfgenamen van een overleden werknemer geen aanspraak maakten op de met de werknemer overeengekomen ontbindingsvergoeding. Dit arrest wijkt af van eerdere rechtspraak.

Feiten

Werknemer en werkgever zijn medio 2009 overeengekomen dat de arbeidsovereenkomst tussen partijen met ingang van 1 april 2010 zou worden ontbonden, onder toekenning van een vergoeding van € 65.952,- bruto. De arbeidsovereenkomst diende te worden beëindigd middels een formele ontbindingsprocedure. Werkgever heeft de onderliggende afspraken vastgelegd in een vaststellingsovereenkomst, die vervolgens niet door werknemer is ondertekend. Vanwege de geldende opzegtermijn van zes maanden diende de ontbinding uiterlijk op 31 augustus 2009 te worden uitgesproken. Dit heeft ook plaatsgevonden, waarbij de kantonrechter de arbeidsovereenkomst als verzocht per 1 april 2010 heeft ontbonden onder toekenning van een vergoeding ten titel van suppletie op een eventuele uitkering, dan wel een elders te verdienen lager salaris. Op 30 december 2009 is werknemer overleden. Zijn erfgenamen hebben vervolgens aanspraak gemaakt op de ontbindingsvergoeding. Werkgever weigerde de vergoeding uit te betalen en stelde zich op het standpunt dat de arbeidsovereenkomst van rechtswege was geëindigd op 30 december 2009 vanwege het overlijden van de werknemer, zodat niet meer tot ontbinding per 1 april 2010 en de daarbij behorende vergoeding kon worden toegekomen. Werkgever heeft de erfgenamen wel conform de geldende CAO drie bruto maandsalarissen uitbetaald, alsmede de openstaande vakantiedagen.

Beoordeling

De kantonrechter heeft – kort gezegd – bepaald dat werkgever gehouden was tot betaling van de vergoeding aan de erfgenamen, zoals toegewezen in de ontbindingsbeschikking van 31 augustus 2009. In hoger beroep heeft het hof deze beslissing vernietigd. Allereerst heeft het hof onderzocht wat partijen voor ogen stond bij de afspraken rondom de beëindiging van het dienstverband. Het hof heeft geconstateerd dat partijen uitvoering hebben gegeven aan de afspraken, nu partijen op basis daarvan de kantonrechter hebben verzocht de arbeidsovereenkomst per 1 april 2010 te ontbinden. Het hof heeft daarbij overwogen dat de uitbetaling van de toegewezen vergoeding onlosmakelijk was verbonden met de ontbinding. De vergoeding diende te worden betaald op het moment van eindigen van de arbeidsovereenkomst. Niet eerder. Tot 1 april 2010 duurde de arbeidsovereenkomst voort en deze is geëindigd met het onverwachte overlijden van werknemer. Het hof heeft hieruit geconcludeerd dat er “logischerwijze geen sprake meer (kan) zijn van ontbinding van de arbeidsovereenkomst” en er dus geen plaats meer was voor de toekenning van de ontbindingsvergoeding aan de erfgenamen. Het beroep van de erfgenamen op de redelijkheid en billijkheid en de verplichting van werkgever om zich als een goed werkgever te gedragen, heeft het hof – helaas zonder nadere toelichting – afgewezen. De erfgenamen kregen dus nul op het rekest.

Nieuwe richting?

De vraag is of het hof hiermee een nieuwe richting is ingeslagen. Zoals gezegd is in eerdere rechtspraak anders beslist. Daar werden de erfgenamen wel in het gelijk gesteld en liet het overlijden van de werknemer vóór de ontbindingsdatum van de arbeidsovereenkomst de verplichting tot betaling van de vergoeding onverlet.

Recent Posts
  • 8 september 2017

    Een rechter die het functioneren van een werknemer beoordeelt?

    Marion Hagenaars
    Een werknemer die zijn beoordeling bij de rechter aanvecht. De rechter zal zich toch afgevraagd hebben: wat moet ik als buitenstaander vinden van het functioneren van een werknemer? Toch wijst de rechter de vordering van de werknemer toe. Het salaris wordt met terugwerkende kracht verhoogd. Werknemer is portfolio manager bij een bedrijf voor professionele reiniging
    Lees verder
  • 28 augustus 2017

    Waar gaat u naar toe met een internationaal IT-geschil?

    Hanneke Slager
    Van ICC naar NCC. Of toch maar liever SGOA?
    Lees verder
  • 11 augustus 2017

    Hoge bomen…stellen hun eigen verbeterplan op…

    Marion Hagenaars
    Niet alle rechters zijn het met elkaar eens, maar deze rechter is in ieder geval van oordeel dat een werkneemster verantwoordelijk is voor haar eigen verbeterplan. Wanneer is ontslag vanwege disfunctioneren mogelijk? Er moet natuurlijk sprake zijn van disfunctioneren. Maar daarnaast moet de werknemer hiervan tijdig in kennis zijn gesteld, moet de werknemer in voldoende
    Lees verder

Plaats een reactie