Toelichting “zelfstandige elementen” van een databank

 in IT-recht

Het juridische begrip databank

Sinds de Europese Richtlijn 96/9/EG betreffende de rechtsbescherming van databanken (de Richtlijn) kan een databank in aanmerking komen voor bescherming onder het databankenrecht. In deze Richtlijn wordt onder databank verstaan:

“Een verzameling van werken, gegevens of andere zelfstandige elementen, systematisch of methodisch geordend, en afzonderlijk met elektronische middelen of anderszins toegankelijk.”

Het begrip databank doelt daarmee op elke verzameling van literaire, artistieke, muzikale of andersoortige werken, of van enig ander materiaal, zoals tekst, geluid, beeld, cijfers, feiten, of gegevens, zowel elektronisch als niet-elektronisch. Een databank is (van rechtswege) beschermd wanneer de maker van die databank een substantiële investering heeft gedaan in de samenstelling en het onderhoud daarvan. Deze investering moet kwalitatief of kwantitatief gericht zijn op de verkrijging, controle, en/ of de presentatie van de inhoud van de databank (Fixtures Marketing/ OPAP). Op 29 oktober 2015 heeft het Hof van Justitie van de Europese Unie (HvJEU) in Freistaat Bayern/ Verlag Esterbauer GmbH de voorwaarde van zelfstandige elementen toegelicht.

De casus en prejudiciële vraag

Freistaat Bayern brengt topografische kaarten uit. Verlag Esterbauer is een Oostenrijkse uitgeverij die onder andere atlassen en landkaarten voor fietsers en mountainbikers uitbrengt. Freistaat Bayern beweerde dat Verlag Esterbauer voor de samenstelling van deze landkaarten gebruik heeft gemaakt van door Freistaat Bayern gepubliceerde topografische kaarten en de daaraan ten grondslag liggende informatie heeft overgenomen. Om die reden heeft Freistaat Bayern staking van dit gebruik en schadevergoeding gevorderd. Het Bundesgerichtshof, waar de zaak uiteindelijk terecht kwam, vroeg zich af of de gegevens over de coördinaten van bepaalde punten van het aardoppervlak kunnen worden aangemerkt als zelfstandige elementen. Het Bundesgerichtshof stelde daartoe prejudiciële vragen aan het HvJEU.

Oordeel van het HvJEU

Het HvJEU overwoog als volgt. Aan het begrip databank wordt een ruime betekenis toegekend. Zo kan een zelfstandig element niet alleen bestaan uit een op zichzelf staand gegeven, maar ook uit een combinatie van meerdere gegevens. Bovendien brengt waardevermindering van een element nadat het uit een verzameling wordt gelicht waarin het is opgenomen (in dit geval informatie uit de kaarten van Freistaat Bayern), niet per se met zich mee dat dat element niet meer zelfstandig kan zijn. Daarbij is van belang of het element nog waarde heeft voor welke derde dan ook die belangstelling toont voor dat element. Geografische gegevens die door een derde uit een topografische kaart worden gelicht met het oog op vervaardiging en commerciële exploitatie van een andere kaart, hebben na deze verrichting dus nog voldoende informatieve waarde om te kunnen worden aangemerkt als zelfstandige elementen van een databank.

Conclusie

Ook slechts een element van een databank kan nog onder de databankbescherming vallen wanneer dat element zelfstandig is, en dit kan al het geval zijn wanneer een derde er interesse in toont! Het probleem daarmee is: hoe weet je dat? Dit maakt het begrip databank en de bescherming daarvan ondoorgrondelijker, hetgeen de rechtszekerheid waarschijnlijk niet ten goede komt.

Contact
Heeft u vragen over het gebruik van elementen van een databank, of over databankrecht in het algemeen? Neem dan gerust vrijblijvend contact op met mr. J.G. Udo.
Lees ook onze eerdere weblog over de contractuele bescherming van databanken.

Recent Posts
  • 8 september 2017

    Een rechter die het functioneren van een werknemer beoordeelt?

    Marion Hagenaars
    Een werknemer die zijn beoordeling bij de rechter aanvecht. De rechter zal zich toch afgevraagd hebben: wat moet ik als buitenstaander vinden van het functioneren van een werknemer? Toch wijst de rechter de vordering van de werknemer toe. Het salaris wordt met terugwerkende kracht verhoogd. Werknemer is portfolio manager bij een bedrijf voor professionele reiniging
    Lees verder
  • 28 augustus 2017

    Waar gaat u naar toe met een internationaal IT-geschil?

    Hanneke Slager
    Van ICC naar NCC. Of toch maar liever SGOA?
    Lees verder
  • 11 augustus 2017

    Hoge bomen…stellen hun eigen verbeterplan op…

    Marion Hagenaars
    Niet alle rechters zijn het met elkaar eens, maar deze rechter is in ieder geval van oordeel dat een werkneemster verantwoordelijk is voor haar eigen verbeterplan. Wanneer is ontslag vanwege disfunctioneren mogelijk? Er moet natuurlijk sprake zijn van disfunctioneren. Maar daarnaast moet de werknemer hiervan tijdig in kennis zijn gesteld, moet de werknemer in voldoende
    Lees verder

Plaats een reactie