“Je bent net een ijsje, ik zou je van onder tot boven willen likken”

 in Arbeidsrecht

Seksuele intimidatie op het werk. Hoe te voorkomen?

“Ik moet even tussen je benen grabbelen”, “I’m not looking at your tits”, “Ik heb ook nog een paar lekkere noten”, Facebook-vriendschappen met scholieren, ongepaste uitspraken via WhatsApp en borsten en billen die worden vastgepakt. Grensoverschrijdend gedrag dat ontslag rechtvaardigt of passend binnen de bestaande “knuffelcultuur”?

#MeToo heeft iedereen weer even op scherp gezet. Grensoverschrijdend gedrag op het werk mag en kan niet. Maar waar ligt de grens? En wat moet je als werkgever doen om een veilige werkomgeving te bieden?

Wat is seksuele intimidatie?

Seksuele intimidatie is verboden. Onder seksuele intimidatie wordt verstaan: “enige vorm van verbaal, non-verbaal of fysiek gedrag met een seksuele connotatie dat als doel of gevolg heeft dat de waardigheid van de persoon wordt aangetast, in het bijzonder wanneer een bedreigende, vijandige, beledigende, vernederende of kwetsende situatie wordt gecreëerd”.

In de wet is expliciet bepaald dat de werknemer die seksuele intimidatie afwijst of “lijdzaam ondergaat” door de werkgever niet mag worden benadeeld. Seksuele intimidatie is gedrag dat per definitie ongewenst is. Het is echter niet zo dat een gedraging zonder meer als seksuele intimidatie moet worden aangemerkt als degene jegens wie de gedraging is gericht, zich “seksueel geïntimideerd voelt”.

Dat bepaald gedrag grensoverschrijdend is, is vaak niet zo moeilijk vast te stellen. Wel moeilijk is of dit gedrag tot ontslag (op staande voet) moet leiden.

Waar kijken rechters naar?

Zaken over seksuele intimidatie zijn niet eenvoudig. Bewijs is vaak lastig rond te krijgen en zowel slachtoffer als (mogelijke) pleger hebben recht op een zorgvuldig proces waarbij alle belangen zorgvuldig worden gewogen.

Voor rechters is het belangrijk of er sprake is van een integriteits- en gedragscode, of er sprake is van een machts- en/of afhankelijkheidsrelatie, of de pleger openheid van zaken heeft gegeven (of juist heeft geprobeerd om zaken te “verdoezelen”), of de pleger blijk geeft van zelfreflectie, wat de bedrijfscultuur is, of er sprake is van een incident of van handelingen met een hardnekkig en herhaald ongewenst (seksueel) intimiderend karakter, of de pleger vooraf schriftelijk is gewaarschuwd en of alternatieve oplossingen zijn onderzocht. Seksuele intimidatie leidt niet altijd tot ontslag. Bij een ontslag op staande voet geldt bovendien dat de rechter ook rekening houdt met alle persoonlijke omstandigheden van de pleger. Denk bijvoorbeeld aan de duur van het dienstverband, het algemeen functioneren en de gevolgen van een mogelijk ontslag.

Opdracht voor de werkgever

De werkgever moet zorgen voor een veilige werkomgeving. Dit begint met een integriteits- en gedragscode. Zoals een kantonrechter te Rotterdam laatst ook aangaf hoeft een werkgever in een dergelijke code echt niet op te schrijven dat werknemers niet aan elkaars billen en borsten mogen komen. Daarnaast is consequent beleid noodzakelijk en kan een vertrouwenspersoon een belangrijke rol vervullen. Het moet voor werknemers duidelijk zijn wat grensoverschrijdend gedrag is en welke consequenties hieraan door de werkgever worden verbonden. De werkgever moet hier consequent naar handelen. Afhankelijk van de ernst van de gedragingen en de opstelling van de pleger, moeten werkgevers ervan uit gaan dat een schriftelijke waarschuwing en het onderzoeken naar alternatieve oplossingen aan een ontslag vooraf moeten gaan.

Zoals zo vaak geldt ook bij seksuele intimidatie: “voorkomen is (heel veel) beter dan genezen”.

Recente berichten
  • 9 december 2019

    Wet arbeidsmarkt in balans (WAB) en slapende dienstverbanden

    Marion Hagenaars
    Met ingang van 1 januari 2020 treedt de Wet arbeidsmarkt in balans (WAB) in werking. Het doel van deze wet is om de balans tussen vaste en flexibele arbeidsovereenkomsten te verbeteren. Opnieuw wijzigt het arbeidsrecht op belangrijke onderdelen. Verder heeft de Hoge Raad zich recent uitgelaten over de slapende dienstverbanden. In dit bericht wordt achtereenvolgens
    Lees verder
  • 9 december 2019

    Uitnodiging bijeenkomst: Actualiteiten arbeidsrecht voor HR-professionals 14 januari 2020

    Marion Hagenaars
    Nieuwe wet- en regelgeving volgen elkaar in hoog tempo op met grote gevolgen voor de HR-praktijk. Tijdens deze bijeenkomst worden de belangrijkste arbeidsrechtelijke ontwikkelingen van 2019 en het nieuwe recht per 1 januari 2020 besproken. Hierbij worden praktische handvatten voor uw dagelijkse praktijk aangeboden. Wat staat er op het programma: de Wet Arbeidsmarkt in Balans
    Lees verder
  • 31 oktober 2019

    Uw ziekmelding wordt niet geaccepteerd! Of toch wel?

    Marion Hagenaars
    Lastige gesprekken met werknemers. Over functioneren, samenwerkingsproblemen, houding en gedrag. En dan – u had het al voorzien – een ziekmelding. Soms met een enkel WhatsApp bericht. U bent geen arts, maar bij een ziekmelding in dergelijke omstandigheden plaatst u vraagtekens. Er lijkt immers meer sprake te zijn van een “vlucht in ziekte”. U besluit
    Lees verder

Plaats een reactie

Top