Unive.com verwijst naar universiteiten

 in IT-recht

Verzekeraar Univé heeft de door haar aangespannen arbitragezaak bij het WIPO Arbitrage en Mediation Centre verloren. Inzet van de zaak was de domeinnaam http://www.unive.com/.

univeHet WIPO kent een geschillenprocedure voor domeinnamen. Wanneer iemand van mening is dat hij recht heeft op een bepaalde domeinnaam kan hij een eis instellen bij het WIPO. Wanneer de eis wordt toegewezen betekent dit dat de domeinnaam in kwestie overgedragen moet worden aan de eiser.

In de procedure wordt naar een drietal aspecten gekeken waaraan moet zijn voldaan voordat iemand verplicht kan worden zijn domeinnaam over te dragen:

  • De domeinnaam moet gelijk zijn met of onnodig verwarrend zijn met een merk van de eiser
  • De houder moet geen recht of legitiem belang op de domeinnaam in kwestie hebben.
  • De domeinnaam moet ter kwade trouw is geregistreerd zijn en gebruikt worden.

Pas als aan alle drie de voorwaarden is voldaan, is er grond om een domeinnaam over te dragen.  Wanneer er aan één van de drie voorwaarden niet is voldaan dan blijft de domeinnaam bij de houder.

Univé is deze procedure gestart om te bewerkstelligen dat de domeinnaam http://www.unive.com/ aan haar werd overgedragen. Het arbitragepanel is helaas niet toegekomen aan de behandeling van twee van de drie punten. Het derde punt, de registratie en het gebruik ter kwade trouw ontbrak namelijk evident. Dit was voor het arbitragepanel zo overduidelijk dat ze slechts op het ontbreken hiervan is ingegaan en uit hoofde hiervan de eis heeft afgewezen.

Volgens het panel is ‘unive’ een algemeen bekende afkorting van het woord ‘university’. Daarnaast is het panel van mening dat, hoewel het teken ‘unive’ ook kan verwijzen naar het merk van Univé, het voornamelijk gebruikt en geassocieerd wordt met universiteiten. Dit is ook wat de houder van de domeinnaam doet. Univé heeft niet bewezen dat de houder ter kwader trouw handelt maar slechts aangegeven dat de domeinnaam http://www.unive.com/ commercieel gebruikt wordt. ‘Ons merk wordt commercieel gebruikt en dus is er per definitie sprake van kwade trouw’ Dat is natuurlijk geen steekhoudende redenering.

Niet alleen is er volgens het arbitragepanel geen sprake van registratie en gebruik ter kwade trouw maar ook van een poging tot misleiding van het arbitragepanel door Univé en haar gemachtigde.

Univé beweerde dat ze sinds 2000 de houder van de domeinnaam was maar dat ze vergeten was deze te verlengen. De huidige houder zou, direct na het verlopen van de domeinnaam, deze in 2010 hebben geregistreerd. Deze stelling wordt echter niet onderbouwd door Univé. Sterker nog, uit een e-mail van 21 december 2010 tussen partijen bleek zelfs dat Univé op de hoogte was van het feit dat de houder van de domeinnaam deze al sinds 2000 in bezit heeft. Ook de gemachtigde van Univé was van deze e-mail op de hoogte voordat de eis werd ingediend. Het arbitragepanel spendeert veel tijd aan het veroordelen van deze poging tot misleiding, zeker omdat het niet de eerste keer is dat de desbetreffende gemachtigde bij een poging tot misleiding is betrokken.

Dit leidt ertoe dat de eis niet alleen wordt afgewezen maar ook voor ter kwade trouw aangebracht wordt gehouden. De huidige houder hoeft de domeinnaam niet over te dragen.

Een procedure instellen bij de Nederlandse rechter uit hoofde van het merkenrecht lijkt mij ook niet al te kansrijk, tijd voor Univé om haar wonden te likken.
Lees de uitspraak hier.

Recent Posts
  • 13 december 2017

    e-Privacy Verordening: wat verandert er?

    Bob Cordemeyer
    10 januari 2017 publiceerde de Europese Commissie het voorstel voor een herziening van de bestaande e-Privacyrichtlijn (Richtlijn 2002/58/EG). Met de invoering van de Algemene Verordening Persoonsgegevens (Verordening (EU) 2016/679), die 25 mei 2018 in werking treedt, wordt hiermee een belangrijke stap gezet voor de hervorming en uniformiteit van de regelgeving voor gegevensbescherming. Het streven van
    Lees verder
  • 14 december 2017

    Wijzigingen 2018 & het regeerakkoord voor HR

    Marion Hagenaars
    Nieuwe uitdagingen voor HR in 2018. Ook in 2018 krijgt HR weer te maken met nieuwe wet-en regelgeving. Via deze blog informeren we je over de belangrijkste wijzigingen. 2018 De volgende wijzigingen voor 2018 zijn voor HR van belang: Transitievergoeding De transitievergoeding bedraagt in 2018 maximaal € 79.000,- bruto of – indien hoger – een
    Lees verder
  • 29 november 2017

    Ondernemingsraden let op met privacy!

    Marion Hagenaars
    Ondernemingsraden vervullen een belangrijke rol met betrekking tot privacy. Elk besluit tot het vaststellen, wijzigen of intrekken van een regeling omtrent het verwerken en/of beschermen van persoonsgegevens is namelijk instemmingsplichtig. Dit betekent dat de ondernemer om een dergelijk besluit te kunnen nemen óf instemming nodig heeft van de ondernemingsraad óf vervangende instemming van de kantonrechter.
    Lees verder

Plaats een reactie